Дослідники збирають фрагменти біологічних даних та суспільні моделі, які б могли пояснити, чому Covid-19 у значній мірі щадить дітей. Вони також хочуть збагнути, чи може дитяча біологія мати підказки для перемоги над хворобою, від якої потерпає увесь світ.

Краще здоров’я

Частково пояснення стійкості дітей може полягати в їхньому загальному здоров’ї. Вони рідше хворіють на такі захворювання, як ожиріння та діабет, які призводять до важких станів від Covid-19.

Менша кількість рецептора АСЕ2

Схоже, кажуть вчені, носові ходи дітей містять менше рецептора АСЕ2, який коронавірус використовує для проникнення у клітини. Водночас самі клітини дихальних шляхів можуть виявляти вірус на ранніх стадіях.

Відмінності імунної системи

Вважається, що важкі випадки захворювання і смерті від Covid-19 часто викликані не самим вірусом, а надмірною реакцією імунної системи, яка атакує легені. Таке явище рідко спостерігається у дітей. Вчені припускають, що це зумовлене тим, що їхня імунна система менш розвинена, ніж у дорослих.

Крім того, вона має суттєві відмінності. У порівнянні з дорослими, в дітей більше "наївних" версій Т-клітин, які призначені розпізнавати певні патогени. До 30-річного віку багато з цих "наївних" клітин зіткнуться з патогенами і перетворяться на Т-клітини "пам’яті", які зможуть реагувати набагато швидше, якщо знову зіткнуться з тим самим чи подібним збудником.

У той же час вироблення організмом "наївних" клітин уповільнюється. Тож коли з’являється абсолютно новий патоген, такий як збудник коронавірусу SARS-CoV-2, у дорослому організмі не вистачає "наївних" клітин, щоб розпізнати та дієво реагувати на невідому загрозу.


Імунна система дітей суттєво відрізняється від дорослих / Фото vivaleliana

Проте, на думку вчених, є більш важлива причина, через яку діти відносно стійкі до SARS-CoV-2. Ще до появи спеціалізованих Т-клітин, ймовірно, захист організму здійснює інша гілка імунної системи, яка також різниться між молодими та старими. Мова йде про вроджену імунку, що містить в собі такі клітини, як макрофаги і нейтрофіли, які поглинають чужорідних загарбників та сміття. Ця система швидко реагуючих клітин з віком стає менш ефективною.

Цю ідею підтверджує дослідження вчених з Нью-Йорка. Під час спостережень за групою дорослих і дітей з Covid-19 вони виявили, що кров малих, а також людей до 24-річного віку містила більш високі рівні так званих цитокінових білків, які змушують вроджену імунну систему атакувати. Вони також одужували набагато швидше, ніж дорослі.

Інше дослідження показало, що діти з Covid-19 виробляють менше типів антитіл проти вірусу, і їх кількість також нижча, ніж у дорослих.